Platini Ingin Piala Dunia Diikuti 40 Tim

, London – Presiden UEFA, Michel Platini, percaya bahwa FIFA harus mempertimbangkan kemungkinan mengembangkan Piala Dunia menjadi turnamen yang diikuti oleh 40 tim di masa-masa yang akan datang dengan memperbanyak tim-tim dari luar Eropa. Belum lama ini, Presiden FIFA, Sepp Blatter, pernah mengutarakan keinginannya untuk melihat lebih banyak tim Afrika berlaga di Piala Dunia. Platini menilai bahwa pengembangan itu bisa dilakukan. Afrika dan Asia yang saat ini mendapatkan jatah masing-masing lima dan 4,5 tiket ke putaran final akan menjadi pihak yang sangat diuntungkan oleh usulan Platini. Legenda Prancis itu merasa yakin penambahan jumlah peserta tak akan banyak mengubah format kompetisi Piala Dunia. “Ini bagus untuk semua pihak,” kata Platini. “Saya sepenuhnya setuju dengan Tuan Blatter bahwa kita membutuhkan lebih banyak peserta dari Afrika dan Asia (di Piala Dunia). Tapi, kita tak perlu mengurangi jatah tiket Eropa, melainkan harus menambah jumlah peserta menjadi 40 tim. “Kita bisa menambah dua tim dari Afrika, dua dari Asia, dua dari Amerika, dan satu dari Eropa. Saya sepenuhnya mendukung gagasan ini. “Sepak bola terus berkembang dan kini kita memiliki 209 asosiasi di seluruh dunia. Kini, ada lebih banyak negara yang terlibat. Jadi, kenapa kita harus menguranginya? Sebenarnya 40 bukan jumlah yang buruk. Kita bisa memperpanjang kompetisi selama tiga hari dan kita membuat lebih banyak orang bahagia.” Sejak 1998, Piala Dunia diikuti oleh 32 tim. Adapun Eropa merupakan benua dengan wakil terbanyak, yakni 13 tim. | A. RIJAL

Sumber: Tempo.co