Kartu Merah Giroud Nodai Kemenangan Arsenal

Alexis gagal mengeksekusi penalti di menit awal pertandingan babak pertama. Meski bermain dengan 10 orang dan harus kebobolan gol penalti di babak kedua, Arsenal tetap menjaga jarak dengan posisi empat besar setelah meraih kemenangan 2-1 atas Queens Park Rangers di Emirates Stadium, Sabtu (27/12) dini hari WIB. Alexis Sanhcez juga gagal mengeksekusi penalti namun ia tetap menjadi pencetak gol pembuka The Gunners di menit ke-37. Tomas Rosicky menggandakan keunggulan tim tuan rumah setelah Olivier Giroud diusir dari lapangan pertandingan karena menanduk Nedum Onuoha. Kemudian, Mathiue Debuchy melanggar Junior Hoilett di kotak penalti dan penggawa QPR, Charlier Austin, sukses mengkonversi peluang dari titik putih untuk memperkecil ketertinggalan. Gol dari Austin menjdi gol ke-12 di liga musim ini, namun The Hoops kesulitan menembus pertahanan Arsenal untuk kedua kalinya. Kekalahan ini artinya, tim asuhan Harry Redknapp kembali gagal mendapatkan poin di laga tandang. Armada Arsene Wenger memiliki sembilan poin lebih sedikit di periode yang sama musim lalu, ketika mereka sejajar dengan pemuncak klasemen Liverpool. Meski meraih kemenangan, yang menjadi ke-400 bagi Wenger di liga, Arsenal tetap tertinggal 15 poin di belakang puncuk tabel, Chelsea, dan terpaut dua poin di belakang Southampton yang menempati posisi keempat. Arsenal harusnya mampu memimpin di menit kesembilan melalui Alexis. Saat itu, ia dilanggar oleh Armand Traore di dalam kotak penalti yang membuat wasit menganugerahi tuan rumah dengan hadiah penalti, namun pemain asal Chile itu melewatkan peluang setelah sepakannya berhasil diselamatkan oleh Robert Green. Di babak kedua, kesalahan Giroud yang berujung kartu merah membangkitkan harapan QPR untuk menyamakan kedudukan. Namun mereka tak mampu memanfaatkan keuntungan, dan justru malah makin tertinggal dengan gol yang dicetak Rosicky di menit ke-55 setelah memanfaatkan umpan Alexis, yang bergerak elegan menuju kotak sebelum mengirimkan bola pada pemain asal Republik Ceko tersebut. QPR mendapatkan kesempatan untuk kembali memberikan ancaman bagi Arsenal setelah Debuchy menjatuhkan Hoilett di dalam kotak terlarang. Austin maju sebagai eksekutor untuk membuat kedudukan menjadi 2-1 di sebelas menit terakhir pertandingan waktu normal. Meski demikian, QPR gagal mencetak gol penyeimbang untuk meneruskan tren negatif mereka saat harus bermain jauh dari kandang. Susunan Pemain: Arsenal: Szczesny, Debuchy, Mertesacker, Monreal, Gibbs, Rosicky (Chambers 83’), Flamini, Cazorla, Sánchez, Giroud Dismissed, Welbeck (Coquelin 88’ ). Queens Park Rangers: Green, Onuoha, Ferdinand, Caulker, Isla, Mutch (Zamora 71’), Henry (Fer 62’), Kranjcar, Traore (Hoilett 62’), Vargas, Austin.

Sumber: Supersoccer.co.id